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Depuis le 16 février 2019, l’Algérie connait une mobilisation massive de son peuple contre le pouvoir en place. La FCG a posé des questions à Lakhdar Ghettas, Gestionnaire de programme et expert sur les questions algériennes, afin de mieux comprendre la situation. (Entretien effectué le 14 mars 2019)

Fondation Cordoue de Genève : Comment décririez-vous ce qui se passe actuellement en Algérie ? Assistons-nous à quelque chose de similaire à ce qui s'est passé dans d'autres pays arabes en 2011 ?

Lakhdar Ghettas : Le mouvement de protestation qui secoue le régime algérien depuis près d'un mois maintenant est un effort révolutionnaire en cours. On pourrait appeler cela un réveil algérien, un soulèvement pacifique pour récupérer l'espace public ; ou une révolution en fabrication. Cela ressemble aux soulèvements de 2011 dans la région MENA en ce qui concerne les réseaux sociaux (notamment Facebook) utilisés et la non-violence comme stratégie pour provoquer un changement politique. Cependant, il est différent du Printemps arabe en termes d’inspiration. L’exposition massive par les manifestants du drapeau algérien et d'autres symboles de la lutte pour l'indépendance du pays (1954-1962) contre le colonialisme français rappelle les manifestations de décembre 1960 au cours desquelles des Algériens ont envahi les rues d'Alger en agitant le drapeau algérien pour soutenir la libération algérienne cause.

FCG : Pourquoi maintenant ? Quelles sont les raisons pour lesquelles le peuple algérien proteste contre ce 5ème mandat ? Pourquoi n'ont-ils pas protesté avant ?

LG : La plupart des Algériens n’ont pas accepté le changement de la constitution qui a permis le troisième puis quatrième mandat. Le quatrième mandat de 2014 était déjà une insulte à l'histoire du pays et de son peuple, mais la propagande de guerre civile et la guerre psychologique à grande échelle entreprises par le régime à l'époque où le changement politique dans les pays voisins, la Libye et la Syrie, prirent une tournure sanglante et des tournants destructeurs, explique que les Algériens soient immobiles et ont ravalé leur fierté. L’absence totale d’Abdelaziz Bouteflika de l’espace public au cours de son quatrième mandat, une baisse de 50% des recettes pétrolières, une corruption flagrante de la part d’une nouvelle classe d’oligarques à la russe, des flambées de tensions ethniques / sectaires et un régime vieillissant déconnectés des aspirations de la jeunesse a érodé le peu de patience qu’il restait aux Algériens. Le scandale de contrebande de 700 kg de cocaïne à la suite duquel la quasi-totalité de la haute direction des forces armées et de sécurité a été supprimée en l'espace de trois mois a contribué à faire croire que le régime de Bouteflika est devenu un danger pour la sécurité de l'Algérie en tant que pays souverain et uni. Le cinquième mandat était une humiliation pour la plupart des Algériens qui en avaient assez, en particulier les déclarations insultantes de l'ancien Premier ministre Ahmed Ouyahia qui excellait dans les déclarations de presse qui dépréciaient et dédaignaient les Algériens qui rejetaient le cinquième mandat. Il y a une bannière qui est devenue virale après la manifestation massive du 22 février. On y lisait : « Nous sommes restés sur place parce que nous craignions de perdre le pays. Lorsque nous étions certains que le pays était en danger imminent, nous nous sommes précipités à son secours ». En arabe, cela rime bien et résume tout.

FCG : Pensez-vous que ce qui se passe en Algérie aujourd'hui pourrait être déclenché par quelqu'un de « l’intérieur du système » qui souhaite que Bouteflika dehors afin de s'emparer du pouvoir ?

LG : Non. La décision prise par le régime de briguer un cinquième mandat a été le déclencheur. Soit par une lecture erronée du pouls de la rue et de l'humeur des Algériens, soit en croyant en leur propre propagande belliciste du Printemps arabe ou les deux à la fois, le régime a traversé le Rubicon au moment même où il a annoncé le cinquième mandat, en dépit des avertissements de différentes parties prenantes, dont certaines au sein du régime. Un débat est en cours sur le facteur déclenchant de la révolte d'octobre 1988 qui a valu aux Algériens la constitution de février 1989 introduisant le pluralisme des partis politiques et la liberté d'expression avant même la chute du mur de Berlin. Mais tous les observateurs sérieux s'accordent cette fois pour dire que c'est la colère populaire provoquée par la double insulte du cinquième mandat qui a déclenché les manifestations. Les manifestations de vendredi, les unes après les autres, ont mis la barre plus haut. Rejetant le cinquième mandat et appelant à une meilleure gouvernance et à l’état de droit, les slogans sont devenus révolutionnaires et appellent à un changement de régime. Toute personne associée au régime intérieur ou extérieur s’inquiète du succès de ce mouvement radical non violent.

FCG : Et l'armée ? Jusqu'à présent, elle soutient toujours le système. Pensez-vous qu'elle pourrait changer de position ? Quel pourrait être son rôle dans ce mouvement de protestation ?

LG : Comme je l'ai déjà mentionné, les hauts gradés de l'armée et des autres forces de sécurité ont été remplacés à la suite du scandale de la cocaïne l'été dernier. Comme le régime algérien est opaque dans le style du Kremlin, un certain nombre d’hypothèses ont alors circulé. Selon une hypothèse, le changement de direction de l’armée était un stratagème visant à se débarrasser des généraux de l’armée qui mettaient en garde contre l’intention du régime de se présenter pour un cinquième mandat, et que le scandale de la cocaïne n’était qu’un prétexte, lié ou non. Depuis lors, le chef d'état-major, Gaid Salah, est devenu omniprésent dans l'espace public. Le principal journal télévisé de la chaîne publique, à 20 heures, s'ouvre sur une vaste couverture de ses activités quotidiennes, à l'instar des journaux d'État et des journaux privés qui dépendent de la publicité de l'État. Le ton des discours de l'armée est devenu encore plus dur quand un général à la retraite a annoncé son intention de se présenter à la présidence et que des manifestations pacifiques spontanées ont éclaté dans deux ou trois villes lorsque la candidature de Bouteflika a été officiellement mise en marche le 10 février. Il a fallu une semaine aux Algériens pour absorber le choc avant que l’affiche géante de Bouteflika ne soit jetée à la mairie de Khenchla. Annaba (chef d’état-major de la ville) a suivi le lendemain après avoir ouvert la voie à la manifestation massive qui a eu lieu le vendredi 22 février. C’est alors que l’armée a commencé à reconsidérer sa rhétorique et à tenter de se repositionner en tant que garant de la stabilité et de la sécurité nationale plutôt que du protecteur de la survie du régime.

À ce jour, l’armée a décidé de suspendre ou d’enterrer le cinquième mandat et de tracer une ligne sur l’époque de Bouteflika. L’armée a fait venir deux des diplomates de carrière les plus connus d’Algérie sur la scène internationale, afin de faciliter une sorte de période de transition, apparemment aux conditions de l’armée. Le rôle de l’armée risque d’être contesté et de créer des divisions si elle impose sa vision de la seconde république en Algérie, quelles que soient les aspirations et les exigences du mouvement de contestation.

FCG : Que pensez-vous de la « suggestion » de Bouteflika de conserver le pouvoir pendant un an et d’organiser de nouvelles élections ? Qu'est-ce que ça veut dire ? Comprenez-vous cela comme le fait que la succession interne ne soit pas encore prête et qu'il leur faut une année supplémentaire pour s'organiser ?

LG : La concession faite par le régime le 11 mars, reportant les élections présidentielles à une date indéterminée, la promesse d'un remaniement du gouvernement et d'une conférence de dialogue nationale présidée apparemment par Lakhdar Brahimi s'efforce de convaincre la plupart des manifestants. Brahimi et Ramtan Lamamra ont tous deux lancé une offensive de charme pour gagner la confiance de la rue algérienne, mais tout laisse à penser que la jeunesse est passée à autre chose et qu'un changement de régime radical s'affirme progressivement comme la principale revendication du mouvement de protestation. Bien que Brahimi ait passé jeudi dans différents studios de télévision pour expliquer que Bouteflika est sincère dans la passation du pouvoir, mais de manière ordonnée et progressive, les commentaires de la jeunesse indiquent qu'il y a peu de confiance en les promesses du régime, surtout en l'absence de garanties. Le fait que, dès que la lettre de concession a été publiée, le président français Emmanuel Macron ait tweeté en faveur de cette décision, avant même que les Algériens aient eu l'occasion de digérer le contenu de ce que le régime avait concédé, a contribué à la suspicion des manifestants. La manifestation du vendredi 15 mars pourrait être encore plus importante que la manifestation historique du 8 mars, estimée par la police à 15 millions de manifestants dans tout le pays. Le dilemme dans lequel se trouve actuellement le régime est que depuis plus de deux décennies, il a fermé l'espace public réservé aux partis politiques et à la société civile, supprimant ainsi tout moyen de représentation et de communication crédible entre l'État et la société. À présent, le régime se trouve devant un mouvement de plus en plus radical, que les partis de façade, la société civile et un parlement sans entrave ne peuvent contenir, et encore moins parler en son nom. L’autre défi est que le mouvement est jusqu’à présent un mouvement de base horizontal et décentralisé qui n’a pas de direction claire. Un leader ou un groupe de leaders représentant le mouvement n'a pas encore émergé, ce qui ne veut pas dire qu'ils n'existent pas. Il existe cependant des initiatives pour donner une structure et un manifeste politique au mouvement de protestation.

Mais des années d’oppression et de fermeture de l’espace public et de négation de l’exercice de la citoyenneté signifient que le régime aura du mal à trouver avec qui négocier. Les trois semaines du mouvement de protestation ont vu un regain d'actes de citoyenneté et d'activités de la société civile sous différentes formes d'expression, des slogans aux graffitis, en passant par des débats dans les universités, de nouvelles radios Internet et un regain d'intérêt pour la politique et les affaires publiques. La société a progressivement commencé à réparer ses faiblesses, mais cela prend du temps, comme l'ont montré les expériences de gouvernement post-autoritaire en Amérique latine et en Espagne. La conférence de dialogue national pourrait ne pas satisfaire les manifestants et l'armée pourrait se voir contrainte de décréter l'état d'urgence.

FCG : Qui est l'opposition en Algérie ? L'opposition est-elle suffisamment organisée ? Pensez-vous qu’ils sont prêts à gouverner et à satisfaire les besoins et les exigences de la population ?

LG : Comme expliqué précédemment, des décennies de régime autoritaire à peine masqué par une démocratie nominale ont fini par épuiser non seulement l'opposition mais le régime lui-même. Le régime décide quels partis politiques et organisations de la société civile se verront octroyer une licence légale ou quels journaux imprimer. Il filtre et met les droits de veto sur les listes des candidats aux élections locales et générales et modifie les résultats. Les partis politiques et les ONG doivent obtenir l'autorisation de louer une salle de réunion ou de publier. La plupart des Algériens ont cessé de se rendre aux élections il y a longtemps. L'opposition de façade au parlement reflète la répartition que le régime impose à la société en termes d'idéologie et de taille. Vous avez des nationalistes, des islamistes, des gauchistes et des libéraux, mais ils sont tous unis en acceptant la règle du jeu truqué imposé par le régime. D'autre part, vous avez une variété de partis d'opposition et d'initiatives de la société civile qui sont présents dans la société mais ne sont pas autorisés légalement par le régime. Celles-ci ont des visions du monde différentes mais sont unies dans leur lutte pour une démocratisation réelle en Algérie. Pendant le quatrième mandat du président Bouteflika, certains partis politiques au Parlement ont uni leurs efforts pour que les forces politiques non reconnues œuvrent de concert pour un changement pacifique du régime, mais ces efforts ont peu abouti, en partie grâce au monopole du régime sur la sphère publique. Le mouvement de protestation a encouragé un rapprochement des partis politiques de différentes visions du monde, convaincus de la nécessité d'un changement radical commençant par la formation d'un conseil collégial présidentiel, d'un gouvernement conservateur et l'élection d'une nouvelle assemblée constituante nouvelle constitution. S'ils parvenaient à gagner la confiance du mouvement de protestation et à s'associer à ses efforts, une période de transition pourrait être négociée avec le régime.

FCG : Comment expliqueriez-vous les commentaires « froids » ou la politique d’« aucun-commentaires » de la France et des pays occidentaux ?

LG : Cette politique des pays occidentaux a été saluée à la fois par le régime et par les Algériens pour différentes raisons. Tous les Algériens attachent de l'importance à leur indépendance et considèrent cet épisode comme une affaire interne. Nous avons vu des slogans dans ce sens à la suite des commentaires de la France, de l’UE et de la Maison Blanche. Mais c’est aussi l’une des leçons des soulèvements de 2011 de résister à la tentation de recourir à un soutien étranger contre un régime autoritaire. Quant à la raison pour laquelle l'Occident a traité le cas algérien différemment, par exemple de la crise au Venezuela, on peut alors souligner le fait que l'Algérie est plus proche de l'Europe et que les répercussions de l'instabilité en Algérie seraient immédiates et préjudiciables aux intérêts économiques de l'Europe, à la sécurité énergétique et stabilité de l’Afrique du Nord.