Logo CFG Header

23th May - 6th June 2017
Cordoba Foundation of Geneva

The bi-weekly CORDOBA UPDATE is the product of continuous monitoring work, carried out by the Cordoba Foundation of Geneva team. By analysing and reporting on key events and trends in the Foundation’s areas of interest, we aim to draw readers’ attention to pertinent developments in North Africa, the Sahel, West Asia and Europe, which are not always covered in ‘mainstream’ media.

In addition to sharing news from these four regions, the Cordoba Update is an opportunity for the Foundation to provide regular updates on its publications, events and other developments.

In line with the programmes and projects funded by partners of the Cordoba Foundation of Geneva, updates and information are included under the following themes:

  • Islamist-Secular relations;
  • Transition and Political participation;
  • Relations between communities of different ethnic, cultural and religious affiliations;
  • Violent extremism and the war on terror;
  • The Cordoba Foundation of Geneva in the media;
  • General information.

For questions and/or feedback regarding the content and form of the Cordoba Update, please contact Sarah Franck: This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.

Le CORDOBA UPDATE est un bimensuel qui présente le travail continu de suivi réalisé par l'équipe de la Fondation Cordoue de Genève. Par l’analyse des événements et tendances qui concernent les domaines d'intérêt de la Fondation, nous visons à attirer l'attention de nos lecteurs sur les développements pertinents en Afrique du Nord, dans le Sahel, en Asie de l’Ouest et en Europe, une actualité qui n’est pas toujours couverte dans les médias dits ‘traditionnels’.

Outre le partage de l’actualité de ces quatre régions, le « Cordoba Update » est un moyen pour la Fondation de fournir des mises à jour régulières sur ses publications, événements et autres développements.

En accord avec les programmes et projets financés par les partenaires de la Fondation Cordoue de Genève, les mises à jour et informations concernent les thèmes suivants :

  • Relations islamistes-séculiers ;
  • Transition et participation politique ;
  • Relations entre communautés de différentes affiliations ethniques, culturelles et religieuses ;
  • L'extrémisme violent et la guerre contre le terrorisme ;
  • La Fondation Cordoue de Genève dans les médias ;
  • Information générale.

Pour des questions et / ou des commentaires concernant le contenu et la forme du Cordoba Update, veuillez contacter Sarah Franck : This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.


Egypt, 29.05.17: Egypt Issues NGO Law, Cracking Down on Dissent

Egypt issued a new law on Monday, May 29, 2017, that regulates the work of non-governmental organizations, a measure seen by rights groups as the latest sign of a growing crackdown on dissent against Abdel Fattah al-Sisi. According to Reuters, human rights groups and activists say the law in effect bans their work and makes it harder for charities to operate. The measure restricts NGO activity to developmental and social work and introduces jail terms of up to five years for non-compliance. It gives Egypt's 46,000 NGOs one year to comply or face being dissolved by a court. Egyptian rights activists say they face the worst crackdown in their history under Sisi, accusing him of erasing freedoms won in the 2011 Arab Spring uprising that ended Hosni Mubarak's 30-year rule.

The European Union issued a statement on the new NGO law in Egypt saying, "We therefore expect the Egyptian government to fully implement and uphold all the guarantees stipulated in the Egyptian Constitution and in international law and standards regarding freedom of expression and association, and the Egyptian authorities to apply the new law in a way that does not intimidate, restrict or criminalize peaceful human rights civil society organizations and their members."

Egypt has also blocked access to at least 21 news sites critical of the government, notably the Qatari channel Al-Jazeera, Huffington Post's Arabic-language site HuffPost Arabi and the independent website Mada Masr. The state-run news agency Mena announced that 21 websites had been blocked because they were "spreading lies" and "supporting terrorism". In addition, former presidential candidate Khaled Ali was summoned for questioning amid a series of police raids targeting members of political groups and parties that has included over 30 arrests in recent days.

Noah Feldman wrote that the increasingly totalitarian moves by Abdel-Fattah El-Sisi, who has just enacted a new law giving him control of nongovernmental organizations in his country, shouldn't be pinned on his chumminess with U.S. President Donald Trump. He added that "the true cause of Sisi's suppression of dissent, including the new restrictions on human-rights groups and other charities, is simply that there's no one left in the country with the capacity to balance him. And that's a result of the disastrous decision by a part of the Egyptian public to turn against democratically elected leaders, however badly they were doing, and embrace the military."

Saskia Brechenmacher, an associate fellow in Carnegie's Democracy and Rule of Law Program, wrote that civil society organizations worldwide are facing systematic efforts to reduce their legitimacy and effectiveness. In Egypt, she argued "Abdel Fattah el-Sisi's regime has used sweeping antiterrorism and antiprotest measures to institutionalize previously extrajudicial practices. Egyptian authorities have targeted human rights groups with travel bans, asset freezes, and legal harassment, while local development and civic initiatives struggle to access resources for their work. In parallel, the regime has escalated the use of enforced disappearances and detentions of activists, dissidents, and suspected Muslim Brotherhood supporters."

Links for more information:

Lebanon, 07.06.17: Hariri: An amnesty bill will soon be issued to bring justice to all

During a Souhour held in the northern area of Minieh last Sunday, Prime Minister Saad Hariri stressed that an amnesty law will be issued as soon as possible to do justice to all detainees.

"There are people from Minieh among the detainees and I promise you that we will issue an amnesty law as soon as possible to do justice to all," said Hariri in a speech during the Souhour. "We are repeating ourselves when we say that this region was unfairly treated on the development level in the past, and that there is an ongoing attempt to inflict greater injustice on it by attempting to portray it as an area of extremism, especially after the incidents of Bhanin, although the people of Minieh has nothing to do with them. On the contrary they supported the state, the Lebanese Army and the legal security forces, just as the people of Bhanin and Minieh supported the Lebanese army during the Nahr al-Bared incidents," added the PM.

The issue of the Islamic detainees, whose roots date back for least a decade, to the 2007 Nahr al-Bared Lebanon conflict, concerns about 400 people, mostly without trial, on charges of assaulting the army, violating security, or associating with groups usually included in terrorist organizations, related to the events of the Nahr al-Bared camp and what preceded and followed. The 2007 Lebanon conflict had begun when fighting broke out between Fatah al-Islam, an Islamist militant organization, and the Lebanese Armed Forces (LAF) on May 20, 2007 in Nahr al-Bared, an UNRWA Palestinian refugee camp near Tripoli.

It was the most severe internal fighting since Lebanon's 1975–90 civil war. The conflict revolved mostly around the siege of Nahr el-Bared, but minor clashes also occurred in the Ain al-Hilweh refugee camp in southern Lebanon and several terrorist bombings took place in and around Lebanon's capital, Beirut. Fighting ended in September 2007.

It is no longer a secret that this issue of the Islamic detainees came under the spotlight when it was discussed at the meeting held by the Supreme Council of Defense at the Palace of Baabda a while ago under the chairmanship of President Aoun.

While recognizing and stigmatizing "the oppression of the Syrian people in Syria", the head of government warned the inhabitants of North Lebanon against "the temptation to join the extremist movements under the pretext of supporting the persecuted Syrian brothers or hiding behind religious slogans for irresponsible purposes ". He called "every responsible citizen" to "warn young people against radicalization and warn them against the danger of integrating extremist groups that use Islam to accomplish their disastrous goals." "I know your suffering and understand your feelings," Hariri told the parents of Islamist prisoners. "I pledge to you to enact as soon as possible an amnesty law that gives everyone his right," he declared, affirming his willingness "to collaborate with the Head of State, Michel Aoun, to help Islamist detainees within the limits of the law ".

The amnesty law is a legislative act that stops the public prosecution of an accused person, revokes the sentence pronounced against him, or puts an end to the execution of the punishment he is serving.

For further information:


Mali, 06.06.17: La CMA cautionne le retour de l'armée et des institutions maliennes à Kidal

En perspective du referendum constitutionnel, prévu le 09 juillet 2017 pour entériner les amendements constitutionnels intégrant les points prévus à l'Accord d'Alger de 2015, d'immenses tractations seraient en cours à Bamako. Des responsables de la Coordination des mouvements de l'Azawad (ex-rébellion) et la Plateforme (pro-Bamako) ont tenu des réunions pour coordonner leurs positions. Ayant convenu de mettre en place deux commissions de travail, ils envisagent d'entamer, ensemble, un large travail de sensibilisation au nord Mali et dans les camps de réfugiés en Mauritanie, au Burkina et au Niger pour convaincre leurs compatriotes de l'importance de participer au referendum pour faire valoir leurs revendications de manière consensuelle et pacifique.

C'est dans ce cadre, également, qu'ont eu lieu une série de contacts menés en commun avec de hauts responsables maliens afin de préparer les conditions favorables à l'organisation du referendum partout au Mali, Kidal compris, une région jusqu'à présent contrôlée par la CMA et où l'Etat malien n'était plus présent depuis l'occupation de la zone par les groupes armés en 2012.

Ainsi, le Ministre des Droits de l'homme et de la Réforme de l'Etat, Maître Kassoum Tapo a reçu, le 07 juin 2017 deux hauts responsables de la CMA et de la Plateforme. A la sortie de la rencontre, le Président de la CMA, Brahim Ould Sidatt a déclaré à la presse : « Nous avons un chronogramme, une ambition, nous sommes en train de travailler avec le gouvernement pour amener les autorités intérimaires aussi bien que le gouverneur et toutes les institutions étatiques à Kidal. On s'est fixé le 20 juin. Mais est ce que nous allons y parvenir ? Nous mettrons toute notre force pour pouvoir y arriver... Il n'y aura pas de différence entre Kidal et les autres régions du Mali ».

Lors d'une récente interview accordée à la chaîne Al Jazeera, le Président Ibrahim Boubacar Keita avait accusé les groupes du nord, notamment la CMA, de mauvaise foi, ce qui, à son avis, a longtemps constitué une entrave devant la mise en œuvre de l'Accord d'Alger, signé il y a deux ans déjà.

D'autre part, le 07 juin 2017 des militants d'organisations de la société civile de Gao (nord) ont bloqué l'accès des camions aux entrées sud de la ville. Une semaine auparavant, les militants avaient prévenu qu'ils entameraient une telle action si leurs revendications n'étaient pas satisfaites au 7 juin, à savoir le départ du gouverneur de Gao et la levée des restrictions de circulation pour les camions mises en place fin avril sur l'axe Niamey-Gao, l'une des principales routes d'approvisionnement de la ville. Gao qui a été partiellement paralysée a vu la manifestation se dérouler, globalement, dans le calme.

Liens pour plus d'informations :

Suisse-Europe, 07.06.17: Comment appréhender différemment le phénomène de l'extrémisme violent aujourd'hui ?

La récente attaque du London Bridge à Londres vient une nouvelle fois soulever la question des moyens d'appréhender le phénomène de l'extrémisme violent de manière efficace et pragmatique, en considérant non pas uniquement l'aspect sécuritaire et de court terme mais également la dimension humaine sous-jacente et les frustrations individuelles.

Dans ce contexte, les résultats d'une étude menée par Florent Bielmann sur le parcours de dix « djihadistes » suisses ont été présentés à l'occasion de la soutenance de master de ce dernier, le 6 mai 2017 au Global Studies Institute (GSI) de l'Université de Genève. Florent Bielmann, étudiant en master à l'Université de Berne et analyste à l'Office fédéral de la police (fedpol), supervisé par Frédéric Esposito, politologue au GSI et directeur de l'Observatoire universitaire de la sécurité à l'Université de Genève, a retracé le parcours de dix individus qualifiés de « djihadistes suisses ». Le profilage des individus est une technique qui a certes un certain intérêt mais dont la logique à court terme tend à ne pas résoudre les réels problèmes de fonds. La construction d'un profil type est une utopie tant les variations entre individus sont grandes et les motifs de ralliement variés. Cette étude tente toutefois de se distinguer par le fait qu'elle vient déconstruire certains préjugés construits au fil du temps par des études ayant désignés, comme acquis, certaines caractéristiques types de personnes s'étant extrémisées. Elle met en outre en avant un point important des mécanismes d'extrémisation, qui n'avait que peu été évoqué par les précédentes études, à savoir l'influence des réseaux. En effet, comme le souligne Frederic Esposito dans un entretien accordé à la Radiotélévision Suisse (RTS), si internet joue effectivement un rôle il aurait plutôt un rôle de multiplicateur. Les conditions de vie des individus sur le plan social, économique, culturel, spirituel, entre autres, associées à la nature des liens entretenus avec des membres de ces groupes extrémistes dans leur environnement réel, sont des données fondamentales afin de mieux appréhender les phénomènes de recrutement et embrigadement dans des mécanismes extrêmes. Si cette étude met en avant cet élément et, selon Frédéric Esposito, permet de rendre compte de la complexité du phénomène qu'il nomme « radicalisation », un des dangers d'une telle approche par profilage reste le risque d'une construction de généralités vis-à-vis de ce qui pourrait être défini comme le « terroriste type ». Tout archétype étant par définition construit. L'important n'est pas uniquement de cerner qui mais de comprendre pourquoi et comment les individus, dans toute leur diversité, s'engagent dans ces mouvements.

Comme mentionné précédemment, l'étude a souligné le rôle des réseaux dans l'environnement réel des individus et en effet, le groupe dans toutes ses dimensions (valeurs, normes, identité, idéologie, entre autres) joue un rôle majeur. Comme le souligne le Dr. Shiraz Maher, directeur exécutif du International Center for the Study of Radicalisation (ICSR) et le Prof. Peter Neumann, directeur de ce même centre, dans l'article de la BBC intitulé « London attack: How are UK extremists radicalised? », on sait aujourd'hui qu'internet est un facteur d'importance, dans la mesure où il contribue à la définition du groupe extrémiste violent comme un label viable et exportable, mais il ne remplacerait toutefois pas le charme et l'aura d'un recruteur international. Cet article évoque notamment la figure de M. Jibril, cheikh américano-palestinien basé dans le Michigan qui, par exemple, ne demanderait pas ouvertement à ses adeptes de choisir la violence mais adopterait la posture d'un idéologue en leur demandant de soutenir les principes de l'opposition armées contre Bashar Al Assad, tout en les culpabilisant de ne pas choisir le combat. Les auteurs argumentent enfin que le basculement du ralliement idéologique à la pratique de la violence extrême réside dans le rôle joué par les réseaux sociaux dits « offline », par exemple « al-muhajiroun », un des réseaux propagandistes de la rhétorique djihadiste violente les plus étendus et efficaces, notamment en Europe.

Selon Jesse Morton, ancien recruteur pour Al-Qaïda et reconverti comme informateur pour le FBI, il semblerait aussi que les logiques d'actions violentes et les mécanismes propres à la responsabilisation des individus au sein des groupes aient mutés. Dans une vidéo publiée sur le site du New York Times, il admet avoir été extrêmement surpris d'apprendre que Khuram Shazad, l'un des assaillants de l'attaque du London Bridge, était passé à l'action violente extrême dans son pays natal. Alors recruteur pour Al-Qaïda, il avait été en contact avec ce dernier et selon lui, il ne représentait pas une figure clé du mouvement. Il le décrit comme un « sympathisant » et « partisan » de la cause. Suite à son arrestation, le nouvel indicateur pour le FBI note l'influence accrue que Khuram Shazad gagne au sein du réseau « al-muhajiroun », jusqu'à devenir une des figures les plus actives du réseau. Toutefois, c'est un choc lorsqu'il voit ensuite la photo de Khuram Shazad à la télévision, suite aux attentats. En effet, il est extrêmement rare selon lui qu'une figure publique fasse le choix de la violence extrême dans son pays natal, une action qu'il conceptualise par le terme domestic active terrorism, alors qu'il n'est pas rare selon lui que ces individus s'engagent dans des actions violentes à l'étranger, par exemple en Syrie. La nouveauté réside dans le fait que ce soit certains individus qui ont atteint une certaine notoriété sur les réseaux informelles notamment, incarnant par la même des nouveaux types de leaders, qui commettent eux-mêmes des attentats dans leur propre pays, alors qu'auparavant ils avaient tendance à déléguer ces taches. Ceci est un indicateur selon Jesse Morton très important du fait que non seulement l'idéologie de ces groupes mais aussi les stratégies d'attaques qu'ils préconisent raisonnent de plus en plus auprès des individus extrémisés, ce qui représente pour lui une mutation majeure et un grand danger. Le journaliste d'investigation Nafeez Ahmed souligne dans un article du Middle East Eye que ce phénomène est amplifié par le retour dans leur pays d'origine de combattants de groupes extrémistes violents à référence religieuse. Selon lui, les récentes attaques commises sur le sol européen doivent pousser les pays européens à se poser les vraies questions, notamment quant à leur propre responsabilité dans les mécanismes d'extrémisation individuelle, qualifiés souvent de manière simpliste comme de la « radicalisation djihadiste ». Les institutions doivent aujourd'hui faire plus selon lui et coopérer davantage avec la société dans son ensemble, afin de limiter le recrutement de personnes vulnérables par ces groupes, non pas dans une logique de « prévention », qui a montré ses limites, mais dans une logique de collaboration.

Liens pour plus d'informations :


Qatar, Saudi Arabia, USA and Cross-regional, 06.06.2017: Post-Arab Spring Era: Qatar Blockade

Four Arab countries—Saudi Arabia, Bahrain, the United Arab Emirates and Egypt—severed their relations with Qatar on Monday June 5, 2017 over its alleged support of terrorism, and others have followed since. Saudi Arabia accused Qatar of supporting Yemen's Houthi rebels — even though Qatar has participated in a Saudi-led coalition fighting the Houthis, who have ties to Iran. While the other Persian Gulf states have expressed anger over Qatar's ties to Iran, with which it shares a massive oil field, others in the region also maintain strong economic relations with Tehran. The UAE is Iran's biggest non-oil trading partner, and Oman conducts an open dialogue with the government there. For some observers, "at the heart of the dispute is Qatar's refusal to fall in line behind Saudi Arabia and its partners," said Mishaal Al Gergawi, the managing director of the Delma Institute, a political consultancy in the UAE. "Now that you have a post-Arab Spring reconstitution of some kind of alliance," he said, "there is really little room for dissent on this side of the gulf." The New York Times wrote, Qatar's actions "are a study in contradictions. Qatar has good relations with Iran, but hosts the American air base. It is helping to fight the Iranian-linked Houthi rebels in Yemen, and it is backing insurgents fighting Tehran's ally, President Bashar al-Assad of Syria. Yet it has also established back channels to Iran and brokered deals with it." The Atlantic states that "Qatar's alleged support for the Muslim Brotherhood, which is banned in Egypt, Hamas, elements of al-Qaeda, ISIS, and other Islamist extremist groups has been well documented, and it's this support that has been at the core of its disputes with its fellow Arab states."

On Tuesday, June 6, 2017, US President Donald Trump weighed in on the ongoing diplomatic dispute with Qatar and neighboring Gulf countries led by Saudi Arabia, saying his trip to the Middle East is "already paying off". In a series of posts on Twitter, Trump referenced Qatar when he said leaders of the Middle East have stated that they "would take a hard line on funding extremism". He added, "During my recent trip to the Middle East I stated that there can no longer be funding of Radical Ideology. Leaders pointed to Qatar - look!" Trump said. "So good to see the Saudi Arabia visit with the King and 50 countries already paying off. They said they would take a hard line on funding......extremism, and all reference was pointing to Qatar. Perhaps this will be the beginning of the end to the horror of terrorism!" Trump later appeared to contradict himself, calling the king of Saudi Arabia to urge Gulf unity. On Monday, June 5, 2017, Dana Shell Smith, US ambassador to Qatar, posted an embassy statement saying that the "US supports Qatar's efforts in combating terrorism financing, and appreciates its role in coalition against ISIL." Secretary of State Rex Tillerson said in Australia on Monday that the feud would not affect the U.S.-led coalition fighting Sunni extremist groups in the Middle East. Pentagon officials insisted Monday that the clash between Qatar and its Arab neighbors will not affect operations at Al Udeid Air Base, but the row raised the prospect that the U.S. could be forced to relocate or scale back its main regional hub for the air war against the Islamic State and the de facto Middle East operational center for U.S. Central Command.

For some analysts, the Trump's visit to the region last month "has given carte blanche and implicit military backing to oppressive rulers and has put Iran (Shia) and Saudi Arabia (Sunni) on a collision course." Yezid Sayigh, a senior fellow at the Carnegie Middle East Center in Beirut, said the new moves reflected a "bullishness" prompted by the Trump administration's stances — on the confrontation with Iran and on a willingness to look the other way on human rights violations. Saudi Arabia and the United Arab Emirates are getting "no U.S. pushback" on human rights or on the Yemen intervention, he said, while "Egypt also feels off the hook with Trump, and is using the opportunity to repair ties with the Saudis, reinforce with the Emiratis and be more assertive in Libya." Karen Young, a senior scholar at the Arab Gulf States Institute in Washington, which receives funding from the United Arab Emirates (UAE) said, "I do think it's fair to say that it emboldened Saudi Arabia and the UAE to reshape the region and the immediate neighborhood in ways that they had wanted to do for a long time." She added, "I think it's because they saw an opening in American policy — that Trump would support them in efforts that could be perceived as counterterrorism." For Foreign Policy, "Sarajevo 1914, Doha 2017? We could be at a historic moment akin to the assassination of the heir presumptive to the Austro-Hungarian Empire, which resulted in what became known as the Great War." This time, though, the possible clash is between a Saudi-United Arab Emirates force and Iran. Washington is going to have to act quickly to stop the march to war, rather than wait for the carnage to begin.

David Fickling, a Bloomberg Gadfly columnist, wrote that, "Forget the Strait of Hormuz. The real place to watch the simmering diplomatic battle between Saudi Arabia and Qatar is 5,500 kilometers to the southeast, in the Strait of Malacca between Malaysia and Indonesia." Asia has the lion's share of the Middle East's petroleum exports. That makes the stance of Qatar's major Asian trading partners -- Japan, South Korea, India and Taiwan -- a crucial factor in how the embargo will play out. For Fickling, "To see how this might play out, it's worth considering the dynamics of Asia's gas market, and the differing degrees to which the countries are dependent on Qatar and its Arab rivals."

Links for more information:

U.K., U.S. and Cross-Regional, 02.06.2017: Civilian Casualties in the Failed 'War on Terror' are a Fact of Life

Britain's foreign policy and intervention in wars abroad had fueled the threat of "terrorism" at home, the leader of the UK's main opposition party, Jeremy Corbyn, said on Friday, June 2, 2017, as a political truce after a Manchester suicide attack came to an end. Less than two weeks before a general election, Corbyn also vowed to reverse Prime Minister Theresa May's police cuts and give the security services more resources if they needed them, saying Britain could not "be protected on the cheap". He added, "Many experts, including professionals in our intelligence and security services pointed out the connections between wars that we've been involved in or supported ... in other countries, such as Libya, and terrorism here at home."

Patrick Cockburn, a writer for The Independent, said that Corbyn "is correct in saying that there is a strong connection between the terrorist threat in Britain and the wars Britain has fought abroad, notably in Iraq and Libya. The fact that these wars motivate and strengthen terrorist organizations like al-Qaeda and Isis has long been obvious to British intelligence officers, though strenuously denied by governments. He added, "the real views of British intelligence agencies on the likely impact of Britain taking part in wars in the Middle East are revealed in a Joint Intelligence Committee (JIC) assessment dated 10 February 2003. It says, "the threat from al-Qaeda will increase at the onset of any military action against Iraq. They will target Coalition forces and other Western interests in the Middle East. Attacks against Western interests elsewhere are also likely, especially in the US and UK, for maximum impact. The worldwide threat from other Islamist groups and individuals will increase significantly."

The New York Times reported that the number of civilians killed in American-led airstrikes in Iraq and Syria spiked this year, as efforts to retake Islamic State strongholds intensified and as some procedures for approving airstrikes were changed. Data compiled by Airwars, a nonprofit group that tracks reports of civilian deaths in Iraq and Syria, showed a significant jump in the number of reported deaths in the first three months of 2017. U.S. Defense Secretary James Mattis said, "civilian casualties are a fact of life in this sort of situation. We do everything humanly possible consistent with military necessity, taking many chances to avoid civilian casualties at all costs."

Links for more information:

Egypt, Libya and Cross-Regional, 26.05-01.06.2017: Is Egypt Bombing the Right Militants in Libya?

Egyptian President Abdel Fattah al-Sisi was quick to launch air strikes on militants in Libya in response to a deadly attack on Coptic Christians in Egypt - but the attacks do not seem to be targeting those responsible. The Islamic State of Iraq and the Levant group claimed responsibility for the attack, saying in an online statement that it had been carried out by one of its affiliates. Sisi announced that he had directed strikes against what he called "terrorist camps", declaring in a televised address that states that sponsored terrorism would be punished. Egyptian strikes attacked Derna in Eastern Libya; however, ISIL has no recorded presence in that city. "The attacks in Minya were claimed by Islamic State, and there are Islamic State elements active in Libya, but the reports coming indicate Cairo is targeting other groups," said H.A. Hellyer, senior nonresident fellow at the Atlantic Council. Speaking at a joint conference with his Russian counterpart, Sergey Lavrov, after the strikes on May 29, Egypt's Foreign Minister Sameh Shoukry defended his country's right to strike back, asserting that militant training camps in Libya pose a direct threat to Egypt's national security. "The attack on the Christians proved that Libyan militants were capable of targeting Egypt," he said. Egypt has also informed the United States that the perpetrators of the Minya attack were trained in Libya. The Egyptian delegation to the United Nations delivered May 27 a speech at the Security Council saying that the strikes were in self-defense, to avoid any international blame. The UN-backed Libyan reconciliation government objected to Egypt bombing Libyan territory.

Analysts have come to a near unanimous conclusion that the strikes were carried out not to counter a potential threat to Egypt, but in fact to lend assistance to the Field Marshal Khalifa Haftar and his self-styled Libyan National Army that are fighting a war in the East against the country's various Islamist insurgencies. Sisi may have used a recent attack on the country's Christians as a justification for advancing its interests in Libya by strengthening its ally, General Khalifa Haftar. Abdel Sattar al-Hatita, a researcher specializing in Libyan affairs, told Al-Monitor that Egypt is playing a dual role in the Libyan crisis. "It seeks to find a political solution and bring together the conflicting Libyan parties, while at the same time it supports the LNA, represented by Hifter (Haftar)," he said. Hatita added that the Egyptian strikes were in favor of Haftar's army, since they were not only limited to eastern Libya but also included areas in the south and the west such as Jufra, Hun and the Libyan Jabel Akhdar. He also expected the operations to expand to other areas where the armed groups are present.

Links for more information:

Niger, 27.05.2017 : La zone de Tillaberi se transforme en théâtre d'action de groupes armés à référence religieuse

Selon la presse nigérienne, de violentes attaques successives attribuées à des groupes dits « jihadistes », perpétrées dans la semaine du 23 au 30 mai dernier, auraient fait une dizaine de morts et plusieurs blessés parmi les éléments des forces de défense et de sécurité nigériennes et parmi les civils. Ces attaques ont été menées dans la région de Tillabéri, zone, frontalière avec le Nord du Mali, devenue la cible d'attaques « terroristes ».

Selon les observateurs, ce regain de violence subit dans la zone serait la conséquence directe de la fusion des efforts des groupes de l'ex-nébuleuse AQMI (Al-Qaïda au Maghreb Islamique) au nord du Mali. Désormais fédérée sous le label du « Groupe de soutien à l'Islam et aux musulmans » sous l'égide du chef du groupe armé Ançar Dine, le malien Iyad Ag Ghaly, les attaques sont devenues courantes tout au long des frontières nigéro maliennes et burkinabé.

Face à ces attaques récurrentes de groupes armés, présumés être en provenance du nord-Mali, le gouvernement nigérien a décrété l'état d'urgence dans cette région (Tillabéri) au premier trimestre de l'année. En parallèle, des sources militaires ont évoqué un important redéploiement d'effectifs militaires nigériens ainsi que d'éléments de la force Barkhane lourdement équipés. Au Burkina voisin, des attaques similaires menées par des sympathisants des mêmes groupes armés sont signalées.

Liens pour plus d'informations :

Mali, 25.05.17 : L'Union Européenne (UE) débourse 50 millions d'Euro pour la mise en place d'une force militaire du G5 au Sahel

Selon des sources de presse, l'UE a annoncé le versement de 50 millions d'euros pour la mise en place et le fonctionnement de la force conjointe des pays du G5 Sahel (Burkina Faso, Mali, Mauritanie, Niger et Tchad). Cette annonce a été faite à Bamako par Mme Federica Mogherini, Vice-présidente de la Commission de l'Union européenne en visite au Mali, alors que les ministres des Affaires étrangères des pays du G5 du Sahel se réunissaient, le même jour, à Bamako pour coordonner la lutte antiterroriste menée par leurs forces armées. Précédent cette rencontre, une réunion des chefs d'état-major des pays du G5, élargie à des hauts officiers français, américains, allemands et des Nations unies avait également eu lieu. Au cours de cette rencontre, le Général Didier Dacko, jusque-là Chef d'Etat-Major général de l'armée malienne a été nommé Commandant de la Force conjointe du G5 Sahel, prenant ainsi la tête d'un important dispositif de « lutte contre le terrorisme » au Sahel. En attendant le prochain sommet du G5 Sahel à Bamako, le 2 juillet 2017, l'ancien Chef d'Etat-Major des armées du Mali a la lourde responsabilité de conduire la stratégie d'action militaire contre le terrorisme dans les 5 pays.

Le déploiement de la force conjointe précitée se préparerait activement, une fois l'obstacle des moyens financiers partiellement dépassé. Ayant obtenu le mandat de l'Union africaine en avril 2017, le G5 Sahel attend le feu vert du conseil de sécurité de l'ONU pour le déploiement de sa force. Selon M. Ennadif, Représentant spécial du Secrétariat Général des Nations unies au Sahel, une décision sera prise dans tous les prochains jours lors d'une réunion du Conseil de sécurité des Nations unies. Après cette décision, la force conjointe du G5 Sahel pourrait être opérationnelle d'ici la fin de 2017.

Liens pour plus d'informations :

The views and perspectives contained in the Weekly Update are from individual contributors and external sources, and do not necessarily reflect the opinions or position of the Cordoba Foundation of Geneva. The links are neither intended as an endorsement of particular publications nor the only source for the updates, but to connect to information in the public domain, for those interested in background or further details.