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La création de systèmes éducatifs efficaces pour les jeunes est souvent au centre des discussions des pays qui cherchent à accroître leur stabilité sociale, économique et politique. Des résultats éducatifs positifs au niveau national contribuent à stimuler l'innovation, la formation de personnes talentueuses et la réduction de la "fuite des cerveaux", un phénomène dans lequel les individus les plus brillants et les plus qualifiés de leur communauté quittent leur région d'origine pour des perspectives d’éducation et de carrière plus prometteuses ailleurs. Pour l’Irak, l’éducation religieuse et théologique joue également un rôle important dans le développement de générations bien équipées pour contribuer à la société et capables de s’engager sur des scènes locales et internationales.

Les discussions sur les méthodes permettant de prévenir l’extrémisme violent peuvent citer l’éducation religieuse et théologique comme un facteur pouvant soit empêcher ou encourager de telles idéologies, actions et comportements. L’Assemblée générale des Nations Unies a reconnu que, si l’éducation théologique et religieuse peut aider à combattre les idées extrémistes et à encourager les croyances religieuses modérées, les groupes extrémistes violents utilisent souvent la promesse d’éducation et de possibilités pour attirer de jeunes adeptes[1]. L’enseignement théologique, généralement présent aux niveaux secondaire et universitaire et dans les séminaires, fait référence à un programme d’études qui analyse de manière rationnelle les croyances religieuses. Il s’agit d’étudier la nature de Dieu, sa relation avec le monde et la manière dont ces choses sont révélées ou manifestées dans des textes sacrés. Les étudiants ayant une formation théologique sont généralement équipés pour des études universitaires avancées en théologie, ainsi que pour occuper des postes de direction religieuse. L'enseignement religieux est moins analytique que l'enseignement théologique et est plus courant aux niveaux primaire et secondaire. L'éducation religieuse se concentre souvent sur une tradition religieuse particulière et comprend un programme d'études sur l'histoire de la foi, les détails de doctrines ou de principes religieux, ainsi que les valeurs et les croyances défendues par la tradition religieuse. Dans les écoles où une seule religion est enseignée dans le cadre de l'éducation formelle, l'objectif est souvent d'inculquer aux élèves une croyance et une connaissance de la tradition religieuse.

L'intégration d'une telle éducation dans les écoles a suscité des critiques pour sa capacité à formaliser les valeurs religieuses ou théologiques chez les élèves - qui ont peut-être peu de chances de questionner les autorités, les enseignants ou le contenu du programme - à un jeune âge. Cela peut les empêcher d’être critiques à l’égard de telles valeurs ou d’envisager d’autres points de vue. À l'extrême, l'éducation religieuse a été accusée d'avoir amené les jeunes à adopter des interprétations violentes de valeurs religieuses par ailleurs pacifiques.

D'un autre côté, les enseignements religieux et théologiques ont été vantés pour leur capacité à accroître l'alphabétisation religieuse. En particulier dans des pays comme l’Irak, où les identités et les croyances religieuses ont des répercussions tangibles sur les tissus sociaux et politiques d’une communauté, la capacité d’évaluer ses croyances, de comprendre la complexité de l’interprétation des textes sacrés, de parler en connaissance de cause des histoires religieuses et de s’engager dans des dialogues productifs avec ceux d’autres systèmes de croyance est une compétence essentielle (et souvent sous-estimée).

Historiquement, le système éducatif irakien - obligatoire jusqu'à la sixième année (environ onze ans) et gratuit à tous les niveaux - a enregistré des taux de scolarisation et d'alphabétisation exceptionnellement élevés[2], notamment un taux de scolarisation remarquable de 100% au primaire dans les années 1970[3], et une réputation d'excellence et de prestige. Le pays est remarquable pour son attention à l'éducation des femmes et inclut parmi ses objectifs principaux la promotion de valeurs morales élevées telles que le respect et la tolérance[4]. Les étudiants bénéficient d'une grande variété de cours, notamment en langues, sciences naturelles et sociales, mathématiques, histoire et formation professionnelle. Parmi ces cours figurent les études religieuses, qui sont offertes plusieurs heures par semaine à tous les niveaux.

Sous le régime de Saddam Hussein, l’enseignement religieux était une composante de l’enseignement primaire et secondaire pour les étudiants musulmans et, conformément aux tendances religieuses propres à Saddam Hussein, présentait un fort parti pris pour la pensée et la théologie sunnites. Les commentateurs internationaux et les étudiants irakiens reconnaissent tous la discrimination ressentie par les étudiants chiites à cette époque, qui étaient généralement découragés de poursuivre des études supérieures en religion ou en théologie. De plus, la présence de programmes d’enseignement religieux était généralement perçue comme relevant des motifs politiques de Saddam Hussein plutôt que de la dévotion religieuse ou du désir de fournir aux étudiants une expérience éducative plus holistique. Par conséquent, l’éducation religieuse et les programmes scolaires en général sont généralement considérés comme représentant une approche plus « laïque » que les années précédant ou suivant immédiatement le régime de Saddam.

Suite à la chute du régime en 2003 et, plus récemment, du rétablissement sous contrôle irakien des régions occupées par Daesh en 2017, le Ministère de l’éducation a déployé des efforts considérables pour réformer et revitaliser le système éducatif irakien. La structure générale, le calendrier et les principales périodes d’examen du système éducatif sont restés cohérents avec les époques précédentes. Cependant, le ministère de l'Éducation s'est lentement employé à reconstruire les facultés de niveau universitaire qui avaient été supprimées par Daesh pour des motifs religieux et philosophiques, notamment les beaux-arts, les sciences politiques et les études religieuses non islamiques, ainsi qu'à renforcer la sécurité, et les taux d'alphabétisation et de scolarisation dans les écoles primaires et secondaires - qui ont tous beaucoup souffert de l'influence de Daesh. Cependant, les écoles, à tous les niveaux, manquent cruellement de matériel, de technologie, de manuels et de personnel enseignant pour permettre aux élèves de s'épanouir en classe autant qu'ils le faisaient au milieu ou à la fin du XXe siècle. De plus, les parents hésitent à envoyer leurs enfants - en particulier leurs filles - à l'école dans certaines régions où les engins explosifs improvisés (EEI) non enlevés et la violence généralisée constituent toujours une menace fréquente[5].

La réforme de l'éducation la plus récente a été élaborée en 2011 dans le cadre d'un effort conjoint de la République fédérale d'Irak et du Bureau international d'éducation de l'UNESCO. Le processus de mise en œuvre de cette nouvelle philosophie et de ce nouveau programme d'études dans la classe et dans les programmes de formation des enseignants a été lancé avant l'arrivée de Daesh dans le pays, mais a été repris une fois de plus dans les efforts de reconstruction post-Daech. Bien que les écoles dans les régions contrôlées par Daesh aient subi des réformes religieuses considérées par les communautés locales et internationales comme généralement négatives, intolérantes et régressives, le nouveau cadre du curriculum irakien comprend une rhétorique religieuse et théologique qui met l'accent sur les messages miséricordieux, inclusifs et progressifs de l’Islam, ainsi que la promotion d’une identité irakienne commune et unifiée. Ses principaux objectifs sont « de forger des personnes morales fondées sur de hautes valeurs et principes religieux et en rejetant le radicalisme » et en créant « des citoyens fiers et responsables de l'Irak et du monde entier » en partie en inculquant « le principe de la foi en Dieu, son unité, ses messagers, livres et respect des rites religieux » et « les concepts comportementaux dérivés des valeurs de l'Islam et des autres religions monothéistes » du préscolaire au secondaire[6]. Ainsi, les efforts que l’Irak a déployés au cours des deux dernières décennies pour restaurer l’éducation ont incorporé à la fois des motivations laïques et la promotion de la religion - et en particulier de la religion islamique.

Étant donné les défis que représente la mise en place d’un environnement d’apprentissage sûr et efficace face à une violence sociale, politique, religieuse et sectaire aussi sévère, il n’est pas surprenant que la perception de l’inclusion par l’Irak de l’éducation et des valeurs religieuses dans la classe ait suscité des réactions mitigées. Les opinions exprimées par les acteurs locaux et internationaux vont de qualifier l’éducation religieuse et la rhétorique irakiennes de nuisibles et d’exclusion des minorités religieuses à un espoir rafraîchissant et à un moyen par lequel les étudiants peuvent apprendre à rejeter les idéologies religieuses radicales.

Aujourd'hui, les cours d'études islamiques (qui durent généralement environ une heure par jour) sont facultatifs pour les étudiants, permettant ainsi aux étudiants non religieux et non musulmans d'omettre les cours s'ils le souhaitent. En outre, des cours de religion alternatifs, tels que ceux sur la théologie et l'histoire chrétienne, sont disponibles dans un petit nombre d'écoles où les minorités religieuses constituent une partie importante de la population étudiante[7]. Dans ces cas, les étudiants sont éligibles pour suivre le cours d'études religieuses qui correspond le mieux à leur identité religieuse[8].

Les réalités vécues et les résultats observables des étudiants individuels sont toutefois beaucoup plus complexes que la simple décision de s'inscrire ou de s'abstenir de suivre un cours d'études islamiques. Premièrement, le contenu des cours d'études islamiques (si un étudiant choisit de s'inscrire) est inclus dans les principaux examens, alors que les cours sur les religions minoritaires ne le sont pas. Ainsi, les étudiants qui choisissent de ne pas s'inscrire à un cours d'études religieuses ou qui s'inscrivent dans un cours axé sur une religion non islamique peuvent être désavantagés sur le plan académique et sur le plan de la concurrence par rapport aux étudiants qui s'inscrivent à des cours d'études islamiques tout au long de leur carrière. De plus, comme la grande majorité des étudiants choisissent de s'inscrire aux études islamiques, des activistes sociaux et des universitaires préoccupés par l'expérience éducative d'étudiants non-musulmans ont émis l'hypothèse que la présence d'études islamiques marginalisait encore plus les étudiants qui se trouvaient déjà aux marges sociales et religieuses de la société irakienne. Les défenseurs de la suppression de l'enseignement religieux dans les écoles publiques soutiennent que les étudiants appartenant à des minorités religieuses peuvent se sentir obligés de s'inscrire à des études islamiques afin d'être aussi compétitifs sur le plan académique que leurs pairs musulmans, et de s'intégrer socialement à la majorité des étudiants. C’est une expérience qui contredit sans doute les efforts de l’Irak pour créer une identité nationale unifiée.

De plus, des inquiétudes ont été exprimées concernant la capacité des cours d’éducation religieuse à aider les étudiants à mieux comprendre, dialoguer et faire preuve d’empathie pour les autres traditions religieuses. Les critiques affirment en particulier que, dans les écoles où différents cours de religion sont proposés, diviser physiquement les élèves de différentes identités religieuses en différentes salles de classe ne fait qu'accroître les divisions et les conflits sectaires, ne contribue pas au dialogue interconfessionnel et, par conséquent, fait régresser l'environnement éducatif irakien par rapport à la structure éducative plus « laïque » de l’ancien régime.

Malgré ces critiques, la présence d'une éducation religieuse dans les écoles a permis à l'Irak de voir se développer un degré accru de tolérance et d'alphabétisation religieuse. Des exemples réussis de dialogues interconfessionnels, d’initiatives de reconstruction englobant de multiples identités religieuses et de l’intégration d’élèves de diverses traditions religieuses dans des écoles prestigieuses sont souvent célébrés dans les journaux télévisés et parmi les dirigeants religieux et politiques, en tant que signes de la croissance et de la tolérance de l’Irak. Par exemple, la première école privée officielle et multiconfessionnelle a ouvert ses portes à Bassorah en 2018, à laquelle vont chrétiens, musulmans et étudiants d'autres communautés religieuses. L'école a été ouverte dans le but de fournir aux élèves chrétiens un environnement scolaire plus sûr, tout en favorisant le dialogue, l'amitié et le partage de la citoyenneté entre enfants appartenant à des identités religieuses différentes[9]. Le personnel enseignant de l’école est également diversifié car, comme l’a déclaré Mgr Habib Jajou, archevêque, « nous croyons que nous sommes une famille et que la coexistence réussie découle de l’apprentissage de la diversité »[10].

Au niveau universitaire, les hawza (séminaires théologiques de l’islam chiite) ont connu une recrudescence des inscriptions et du prestige des étudiants depuis la fin du régime de Saddam Hussein[11]. La popularité croissante dans ce domaine d’étude suggère que les étudiants désireux de développer une compréhension approfondie de l’interprétation coranique, une variété de perspectives théologiques et l’histoire religieuse ressentent un plus grand sentiment de liberté pour étudier ces sujets. Cette augmentation de popularité et d’inscription contraste fortement avec la répression de l’enseignement religieux et théologique par Saddam, décourageant souvent les étudiants chiites de poursuivre ce domaine d’études ou de les obliger à chercher des lieux d’enseignement en dehors de l’Irak. Le séminaire de Najaf, en particulier, a connu une augmentation spectaculaire de la population estudiantine, avec notamment l'inscription d'étudiants issus de familles influentes sur le plan religieux et politique, ainsi que de centaines d'étudiants transférés du séminaire de Qom en Iran. Un élève de Najaf a déclaré : « Mes activités éducatives à Najaf sont plus libres. Personne ne me force à adopter une opinion politique spécifique »[12].

Similairement à la liberté d'opinion politique et théologique que le séminaire de Najaf donne à ses étudiants, le Qaim College of Education d'Al-Obeidi, Anbar, affirme « qu'une meilleure éducation et une meilleure connaissance de l'Islam sont nécessaires pour réduire l'extrémisme » et vise à fournir une éducation de qualité à ses étudiants afin de les aider à combattre les idéologies radicales de Daech qui dominaient la région[13]. Des motifs similaires sont repris par un grand nombre d'établissements d'enseignement supérieur. L'un d'entre eux est la Facultés des sciences islamiques de l'Université d'Anbar, qui a entre autres objectifs de « créer des personnes efficaces dans différents domaines, encourageant les valeurs d'attachement à la foi et… éloignées de l'extrémisme afin de développer une personnalité équilibrée et académique, capable d’interagir avec le changement d’un environnement contemporain »[14].

Cependant, les instituts d'enseignement formels ne sont pas les seuls groupes impliqués dans la culture d'une éducation et d'un dialogue religieux positifs et productifs. Diverses ONG internationales ont impliqué des acteurs locaux - y compris des professionnels et des jeunes - dans le but de fournir des espaces de discussion pour l’alphabétisation religieuse et des possibilités d’initiatives interconfessionnelles. Parmi ces ONG figure la United Religious Initiative – Middle East and North Africa (URI MENA), qui établit des cercles de coopération à l’intersection de la foi et de sujets critiques tels que l’éducation, le leadership des jeunes et la résolution des conflits[15]. URI MENA anime plusieurs cercles de coopération en Irak, notamment Irak Youth for Dialogue et Coexistence. Ce cercle propose des lieux et des ateliers permettant aux jeunes irakiens de développer leurs compétences en communication avec des pairs d’autres identités religieuses, d’améliorer leur propre alphabétisation religieuse et de collaborer à la recherche de solutions créatives aux conflits religieux et culturels[16].

La reconnaissance par les ONG de l’importance de la promotion de l’alphabétisation et de l’éducation religieuses qui soient bénéfiques pour les efforts de transformation des conflits - et de leur volonté de faire participer les étudiants et les membres de la communauté chaque fois que cela est possible - constitue un pas précieux vers un avenir prometteur pour l’Irak. Les connaissances et les compétences combinées de professionnels formés avec des étudiants irakiens talentueux qui sont désireux de participer à des changements positifs en Irak devraient contribuer à la prospérité des systèmes scolaires et aux résultats scolaires.

Si des efforts, des mouvements et des politiques impressionnants doivent encore être mis en place pour restaurer complètement le prestigieux système éducatif irakien, les récents développements en matière d’enseignement religieux et de discours théologiques dans les salles de classe suggèrent un avenir prometteur pour la prochaine génération irakienne. Aux niveaux primaire et secondaire, l’augmentation progressive du nombre de cours destinés aux élèves d’autres religions suggère une valorisation accrue de l’alphabétisation religieuse et de la coexistence. Les engagements verbaux et écrits du Ministère de l’éducation en faveur de la création d’apprentissage continu tout au long de la vie et innovant contribuent de manière significative aux efforts visant à incorporer la tolérance religieuse et une identité nationale unifiée dans la salle de classe. Au niveau universitaire, le regain de popularité de l’éducation théologique et des études religieuses permettra à un plus grand nombre de jeunes de s’instruire (et d’autres) sur diverses interprétations éclairées de textes religieux, ainsi que sur la manière d’incorporer des points de vue religieux modérés et valeurs saines dans une communauté en guérison. Avec ces objectifs et ces valeurs, l’Irak s’est engagé avec confiance dans une trajectoire ascendante qui comprend l’éducation comme un moyen de prévenir l’extrémisme violent et de considérer la diversité de sa communauté nationale comme un atout.

 


[1] Assemblée Générale des Nations Unies, “Plan of Action to Prevent Violent Extremism,” Nations Unies (24 décembre 2015)

[2] UNESCO Office for Iraq, “Literacy and Non-Formal Education in Iraq,” UNESCO (2017)

[3] Lazgin Barany, “Teaching of Religious Education in Iraqi State Schools and the Status of Minorities in Iraq: A Critical Review,” International Journal of Arts & Sciences (2013), 454

[4] Margaret Wenger, “The Educational System in Iraq: An Overview,” NAFSA (Août 2016)

[5] Shelly Kittleson, “Education and Religion to Fight IS Mentality in Anbar,” Al-Monitor (17 avril 2019).

[6] UNESCO International Bureau of Education, “Iraq,” World Data on Education (2010-2011), 7th ed, 7-9, 11-12, 14-17.

[7] Barany, 457

[8] Les cours d'études religieuses autres que les études islamiques existent principalement au Kurdistan irakien, qui est généralement connu pour avoir un plus grand nombre d'étudiants divers sur le plan religieux, ethnique et linguistique.

[9] Saad Salloum, “Christian School in Basra Welcomes Muslim Students,” Al-Monitor (30 novembre 2017)

[10] Salloum

[11] Dorsa Jabbari, “Iraq’s Islamic Seminaries Revive since Saddam Hussein’s Death,” Al Jazeera (9 mai 2019)

[12] Ali Mamouri, “Students at Qom Seminary are Leaving for Najaf,” Al-Monitor (10 octobre 2018)

[13] Kittleson

[14] Faculté d’Etudes Islamiques, “College Vision and Mission,” Université d’Anbar

[15] United Religions Initiative, “URI MENA.”

[16] United Religions Initiative, “Iraq Youth for Dialogue and Coexistence CC,” URI MENA.